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블리자드, ESL 및 드림핵과 3년 협약 체결‘스타크래프트 II’ 및 ‘워크래프트 III: 리포지드’ e스포츠 대회 ESL 프로 투어 창설
   
▲ 블리자드가 ESL 및 드림핵과 ‘스타크래프트 II’ 및 ‘워크래프트 III: 리포지드’ e스포츠 대회 ESL 프로 투어를 창설한다.

[아이티데일리] 블리자드 엔터테인먼트는 글로벌 엔터테인먼트 그룹 MTG 산하 ESL 및 드림핵(DreamHack)과 함께 3년간의 전략적 협약을 체결했다고 8일 밝혔다.

이번 협약을 통해 e스포츠 기업 및 프리미어 게이밍 라이프스타일 이벤트 주최사인 ESL과 드림핵은 ‘스타크래프트(StarCraft) II’와 ‘워크래프트 III: 리포지드(Warcraft: Reforged)’를 위한 새로운 ESL 프로 투어(ESL Pro Tour) 형식을 창설, 블리자드는 이를 위해 각각 180만 달러 이상의 총상금과 첫 시즌에 20만 달러가 넘는 상금을 제공한다.

‘스타크래프트 II 월드 챔피언십 시리즈(StarCraft II World Championship Series, 이하 WCS)’를 계승하는 새로운 ‘ESL 프로 투어 스타크래프트 II(ESL Pro Tour StarCraft II)’는 네 개 이상의 대륙에서 펼쳐질 예정이며, 글로벌 파이널은 블리즈컨(BlizzCon) 무대를 떠나 인텔 익스트림 마스터즈 카토비체(Intel Extreme Masters Katowice)에서 진행될 예정이다.

ESL과 드림핵은 또한 ‘ESL 프로 투어 워크래프트 III: 리포지드(ESL Pro Tour Warcraft III: Reforged)’를 창설, ‘워크래프트 III: 리포지드’를 위한 새로운 대회 플랫폼을 만들어갈 예정이다.

ESL과 드림핵은 지난해 9월 ‘ESL 프로 투어 CS: GO(ESL Pro Tour for CS: GO)’를 성공적으로 안착 시킨 바 있으며, 이번 협약을 통해 선수와 팬 그리고 파트너들을 위해 마련된 글로벌 서킷에 두 번째, 세 번째 게임을 선보인다는 전략이다.

ESL 프로 투어는 프로를 꿈꾸는 선수에게는 훌륭한 경쟁의 기회를, 실시간 전략 시뮬레이션(RTS: Real-time strategy) 장르의 기존 팬들에게는 흥미진진한 이야기 거리를, 새로운 e스포츠 팬들에게는 투명한 구조를, 브랜드 및 미디어 파트너에게는 노출 효과가 높은 매력적인 기회 제공을 목표로 하고 있다.

세바스찬 봐이스하아 ESL CPO(Sebastian Weishaar, CPO at ESL)는 “RTS e스포츠 팬을 위한 새로운 보금자리를 만들고 역사상 가장 유명한 e스포츠 게임들 가운데 이 두 게임을 맡게 돼 무한한 영광”이라면서, “ESL과 드림핵은 블리자드 e스포츠 게임들과 깊은 인연을 맺어 왔으며, 지금까지 오랫동안 이 게임들을 주축으로 한 생태계를 조성해왔다. 열정적인 스타크래프트 II와 워크래프트 III 커뮤니티를 위해 ESL 프로 투어에 이들 게임과 함께 하기로 했으며 앞으로도 계속해서 e스포츠 역사를 써나갈 수 있도록 전도유망한 플랫폼을 제공할 것”이라고 말했다.

마커스 린드마크 드림핵 공동 CEO(Marcus Lindmark, DreamHack co-CEO)는 “블리자드에서 스타크래프트 II와 워크래프트 III e스포츠를 이끌 파트너로 드림핵과 ESL을 선택한 것에 자부심과 감사를 느낀다. 이번 협약으로 우리는 영향력과 지식, 그리고 성장과 성공의 역사를 겸비한 최고의 토너먼트 주최자의 입지를 강화할 수 있게 되었다. 또한 이를 통해 현대 e스포츠의 발전에 중요한 역할을 한, 역사적인 스타크래프트 II 및 워크래프트 III e스포츠 커뮤니티의 기대에 부응할 엄청난 기회를 가질 수 있을 것”이라고 밝혔다.

J. 알렌 브랙 블리자드 엔터테인먼트 사장(J. Allen Brack, President of Blizzard Entertainment)은 “e스포츠 역사상 가장 열정적이고, 흥미로운 이야기를 가진 헌신적인 커뮤니티에게 있어 스타크래프트 II 와 워크래프트III는 고향과 같은 게임이라는 사실을 자랑스럽게 생각한다”며 “ESL과 드림핵 모두 블리자드 e스포츠와 오랫동안 협력한 파트너이다. 선수와 관계자, 콘텐츠 제작자, 그리고 팬들에게 장기적인 관계에 따른 안정성을 제공해 앞으로도 이들 커뮤니티가 계속해서 성장할 수 있도록 하고자 한다”고 강조했다.

‘ESL 프로 투어 스타크래프트 II’를 위한 랭킹 및 예선전 형식은 블리자드의 기존 WCS 시스템을 기반으로 한다. 스타크래프트 II 투어 첫 시즌은 새로운 선수들도 정상을 노릴 수 있도록 카토비체(Katowice) 2020과 카토비체 2021를 포함하여 총 일곱 개의 토너먼트로 구성된다. 두 개의 IEM(Intel Extreme Masters) 대회와 네 개의 드림핵 토너먼트는 최종적으로 IEM 카토비체 2021에서 열리는 마스터즈 챔피언십(Masters Championship)으로 이어진다.

‘워크래프트 III 리포지드 e스포츠’는 하나의 ESL 대회와 세 개의 드림핵 토너먼트로 구성되며 2020년에 열리는 챔피언십 토너먼트로 마무리된다. 이들 두 ESL 프로 투어 외에도 아마추어 선수와 풀뿌리 커뮤니티를 위한 주간 ESL 오픈컵(ESL Open Cups)이 진행될 예정이다.

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